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Početnice 3 (Arithmétique 3) couverture, graphisme et illustrations de Karel Vodák, éditions Státní Pedagogické Nakladatelství (Maison d'édition pédagogique d'État), 1973.


J'ai découvert plusieurs ouvrages scolaires qui témoignent d'une grande liberté artistique et conceptuelle, parmi lesquels se trouve celui-ci. La majorité d'entre eux ont vu le jour en pleine période de normalisation, une époque difficile marquée par un contrôle et une forte censure du pouvoir communiste en Tchécoslovaquie.



Pourtant, cet ouvrage d'arithmétique brille par sa liberté abstraite et conceptuelle. Les pages sont un savant mélange de dessins, de photographies et de typographie. Les couleurs primaires résonnent avec vigueur, et les chiffres prennent vie sur les pages avec malice et élégance. Un jeu subtil de couleurs en aplats et de transparences apporte une singularité dans les matières et les textures. À travers le graphisme soigné et les illustrations de Karel Vodák, ce livre illustre parfaitement l'harmonie entre le contenu et la forme, offrant une esthétique élégante qui en fait un ouvrage scolaire singulier. Certaines pages me rappellent le travail de Ladislav Sutnar (1897-1976), qui a lui aussi su marier avec brio l'art et la fonctionnalité dans ses créations.

Il est fascinant de découvrir des ouvrages scolaires qui se démarquent par leur audace artistique et conceptuelle, surtout lorsque leur création coïncide avec une période de normalisation. Les manuels scolaires sont souvent le reflet des valeurs et des idéologies prédominantes à un moment spécifique de l'Histoire, et ces exemples uniques ouvrent des perspectives passionnantes sur les approches pédagogiques, culturelles et artistiques conventionnelles ou non de cette époque. Ils témoignent également de la manière dont les artistes ont saisi l'opportunité offerte par les livres pour enfants et les manuels scolaires pour exprimer leur créativité artistique de manière originale et offrir un espace de liberté artistique aux lecteurs.


En bref sur l’auteur :

Karel Vodák (1923-2000), peintre, graphiste, typographe et illustrateur. Il est diplômé des Arts Appliqués de Prague (UMPRUM) en 1950. Dès le milieu des années 40, il se lance dans l'illustration pour l'édition et contribue au graphisme de nombreux livres. Au début des années 60, il se tourne vers la création d'affiches de cinéma et s'intéresse à la philatélie en concevant des timbres. Il excelle dans ce dernier domaine et remporte de nombreux prix internationaux.


Au cours de sa vie, il conçoit 22 timbres-poste, crée 27 affiches de films, réalise 185 couvertures de livres et produit près de 1 500 illustrations de livres, bien que malheureusement assez peu dans le domaine de la littérature jeunesse. Ses œuvres témoignent d'une diversité impressionnante et d'une créativité qui transcende les médias et les disciplines artistiques.






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